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美国无人舰载机“黄貂鱼”将成航母增效器?

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军威长风   中尉   发表于:2016-07-29 00:57   只看该作者
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1楼
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核心提示:7月15日美国海军官员对美国海军学会新闻网站表示,经过数月研究后,美国海军第一种航母无人机正式命名为MQ-25A“黄貂鱼”,取代了此前RAQ-25的试验编号。此举意味着美军的“联合无人空战系统”(JUCAS)无人机项目步入了正轨,并将在年底进行招标,从众多方案中确定“黄貂鱼”的机型。
那么,“黄貂鱼”的备选有哪些机型?无人舰载机又将从哪些方面进行战场支援?
美军期待舰载无人机系统成为航母的增效器
在本世纪初期,美国海军为了提升打击平台的经济性和效率,并考虑到飞行员的生命安全,开展了“舰载无人机攻击与打击平台”(UCLASS)项目,其目标是研制出具备航母起降能力的、吨位与F/A-18E/F“超级大黄蜂”相似,但航程和航时大大提高的隐身攻击平台,拥有“察打一体”功能以深入内陆打击敌人。
2015年以来,随着中国的东风-21D、东风-26的曝光,隐身战斗机歼-20的突破,使美国人感到以往进入第一岛链的作战设想难以实现,因为中国的中程反舰弹道导弹射程已经远超舰载机作战半径;而F-22战机需经多次加油才能从关岛出发往返战区,作战效率不高,因此美国人感到非常有必要研发新的装备和战术。
在UCLASS的基础上,美国提出了更加野心勃勃的JUCAS计划,意图以相同架构、不同功能的无人机,组成未来的空战系统。具体来说,就是为同一种型号的飞机安装不同的模块和武器,以便使一种机型能够完成侦察、引导、打击、加油、甚至指挥其他无人机等多种任务,而其标志性的隐形外形能够赋予无人机强大的突防能力。
作为JUCAS的关键部分,“舰载空中加油机系统”(CBARS)以相似的机身安装加油模块,承载着延长美军F-22、F-35A/C等隐身战机航程的任务,并在最近取得了美军正式编号。有了“黄貂鱼”伴飞,美军隐身飞机在战时可以通过加油到达第一岛链内参与空战,并且“黄貂鱼”在加完油后依旧可以执行侦察和打击任务。
多款方案围绕“黄貂鱼”互较高下
美国的军火招标向来竞争激烈,在美军尚未明确提出计划之前,嗅到肉味的军工巨头就开始自筹资金研发相关技术,以期待在未来的角逐中占据主导权。在UCLASS项目中,就有波音公司、通用原子能航空系统公司、洛马公司以及诺斯罗普·格鲁曼公司参与。美军给每家公司提供了1500万美元的研制经费(大多数资金还是依靠这些公司自筹的),经过了数年的投入和发展,这个项目已经结出了大量果实。
作为B2的缔造者,飞翼布局的大佬,诺格公司在飞翼布局上结合了降低阻力的“风筝”布局,并以此为基础制造了X-47B。X-47B是最接近成功的原型机,尽管其吨位还没有达到项目的要求,但是其多次在“尼米兹”级航母上起降试飞,并验证了信号系统的可靠性,最有可能成为JUCAS项目的赢家,也就是“黄貂鱼”的型号。
尽管UCLASS项目转变成了更大的JUCAS项目,但由于其性能要求基本相同,仅仅增加了模块化功能的要求,这使得UCLASS的成果几乎能全部运用到JUCAS项目上,因此四家公司应该不会对UCLASS项目上开发的布局做过大改动。
“黄貂鱼”及其未来发展带来的战术革新
-无人舰载加油机问世
整个JUCAS项目中,最重要的部分并非无人机的单独作战,而是支援有人飞机作战。美军在测试时发现,无人机的远程控制系统容易遭到电子干扰,RQ-170就有过被伊朗俘获的经历,给美国造成了重大技术损失。在近距离格斗中,无人机的性能也远远不如有人飞机,因此美军希望能通过无人机进一步挖掘有人飞机的潜力。
对无人机的构想展现了美军对于未来战争的思考
美国海军的无人多功能平台如火如荼地发展,正是出于美国海空力量必须具备增援第一岛链的能力的战略需求。“黄貂鱼”就作为一个先锋计划开始加速研发,也反映了美军需求的迫切性。
目前,美国海军对无人机的构想,很大程度上展现了其对于未来战争以及航母功用的思考。美军耗费巨资为航母研发舰载无人机,主旨在于提供更为强大的战场支援能力,而其实际效用如何,需要我们保持紧密关注。
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